El Real Club Valderrama Open de España-Fundación Sergio García celebrará del 14 al 17 de abril su edición número 90. El origen de este torneo, uno de los más antiguos que se celebran en Europa, está ligado a la aparición de los primeros profesionales españoles de entre las filas de los caddies, y su trayectoria, es todo un repaso al desarrollo del golf en España durante el último siglo.

La primera edición del torneo se jugó en 1912, 21 años después de que se fundara el primer club de golf de España, el Real Club de Golf de Las Palmas (1891). Por entonces solo habían aparecido otros cinco clubes además del canario, el North Lode Golf Club (Riotinto, Huelva), el RCG de la Puerta de Hierro, el RGC de San Sebastián, el Club de Golf de Pedralbes y RSG Neguri.

Fue el club madrileño, llamado entonces el Madrid Polo Golf Club, el organizador de la prueba que se disputó en las Cuarenta Fanegas, el primer campo de 18 hoyos diseñado en España. Según se narra en el libro del centenario de este club, el origen del Open de España estuvo muy ligado a la figura del profesional francés, Claude Gassiat.

El club contrató sus servicios ante el incipiente desarrollo del golf en aquéllos primeros años del siglo XX. Gassiat había comenzado su carrera en el golf como caddie y a su llegada a Madrid, organizó y puso en marcha la formación de caddies en el club, lo que dio como fruto la aparición de los primeros profesionales: Ángel de la Torre -quien se hizo profesional con 14 años-, Emilio Cayarga el Hojalata, Saturnino Lascós y Joaquín Bernardino.

El desarrollo de este primer grupo de profesionales propició la celebración del Open de España, que seguía la senda de otros abiertos nacionales como el de Francia (1906), Bélgica (1910) y Holanda (1912). El torneo se disputó a 72 hoyos en dos días y el francés Arnaud Massy, ganador del Open Británico de 1907, fue el vencedor.

El Club madrileño, ya como RCG de la Puerta de Hierro, albergó todas las ediciones que se celebraron entre 1912 y 1941, si bien, en sus inicios, el torneo tuvo un desarrollo intermitente. Hasta 1916 no se disputó la segunda edición, que alumbró la primera victoria de Ángel de la Torre. El cordobés, pionero y precursor de los profesionales españoles fue el gran protagonista de las primeras décadas del torneo, pues se impuso en las ediciones de 1916, 1917, 1919, 1923 y 1925. Sus cinco títulos siguen siendo a día de hoy el record de victorias en la historia del Real Club Valderrama Open de España-Fundación Sergio García.

En 1942, el torneo salió de Madrid por primera vez para celebrarse en San Cugat. En la década de los 40, El RG Pedreña y la RSG Neguri alternarían como sede junto al RCG de la Puerta de Hierro y en el terreno deportivo hubo un nombre propio, el de Mariano Provencio, que sumó cuatro títulos en tres décadas: 1934, 1941, 1943 y 1951.

Los hermanos Miguel dejaron su impronta en el torneo durante los años 50 y 60. Sebastián ganó en 1954, 1960 y 1967, mientras que Ángel se hizo con el título en 1955, 1961 y 1964. Precisamente de finales de la década de los sesenta son los primeros datos oficiales sobre licencias de golf en España y reflejan el escaso pero prometedor desarrollo que tenía por entonces este deporte. En 1968 había 3.094 jugadores aficionados y 109 profesionales. La década terminó con un total de 36 clubes federados.

En 1972 el Open de España se incluyó por primera vez en el calendario oficial del Circuito Europeo con un montante en premios de 14.084€. Antonio Garrido ganó esta edición que marcaba el inicio de una nueva etapa del torneo, consolidado entre las grandes citas profesionales de Europa. De 1973 a 1977 se celebró de forma consecutiva en La Manga Club y tuvo entre sus ganadores a Arnold Palmer (1975).

En los años 80, el palmarés del Real Club Valderrama Open de España-Fundación Sergio García incorporó a los dos grandes referentes del golf español. Severiano Ballesteros ganó las ediciones de 1981 en el RCG El Prat y 1985 en Vallromanes. Diez años después, en 1995, conseguiría la victoria en el Club de Campo Villa de Madrid, la última individual de su carrera. José Mari Olazábal fue el mejor amateur clasificado en 1983 y 1984. En esta década, destacan también las victorias de Bernhard Langer en el Campo de Golf Parador de El Saler, 1984 y Nick Faldo en el RC Las Brisas, 1987.

Sergio García irrumpió en el Open de España en los años 90, fue el mejor amateur en 1996, 1997 y 1998, apuntando la que sería poco después una extraordinaria carrera profesional. El castellonense, que este año ejerce de anfitrión en el Real Club Valderrama Open de España, ganó la prueba en 2002 en El Cortijo. Es en los años 90 y primera década del 2000 cuando el golf español experimentó su mayor crecimiento. En 1989 había 46.178 licencias entre aficionados y profesionales; en 1999, 137.752 y en 2010, 336.989, record histórico.

Dos momentos destacan de forma especial entre las últimas ediciones del torneo, las victorias de Álvaro Quirós en el RCG de Sevilla (2010) y la de Miguel Ángel Jiménez, a sus 50 años, en el PGA Catalunya Resort en 2012.

La llegada del veterano torneo al Real Club Valderrama, considerado uno de los mejores campos del mundo, marcará también un nuevo hito en su centenaria historia.

Las entradas para asistir al torneo están disponibles en http://tickets.europeantour.com/event/real-club-valderrama-open-de-espana/real-club-valderrama/928215

 


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